среда, 25 декабря 2019 г.

Котёнок господина Амаранта

Хотя про господина Амаранта я уже рассказывал, и, возможно, кого-то мой рассказ немного утомил, но речь в этот раз снова пойдёт о нём. Точнее, не столько о нём, сколько об одном из его проектов под названием «Котёнок».

Знакомьтесь, Котёнок — выглядящая лет на двенадцать-тринадцать девчушка, тоненькая, со светлыми волосами и невинным выражением лица. На самом деле ей шестнадцать, но выглядит она моложе своего возраста. Женское начало в ней не проснулось, и не проснётся, пожалуй, никогда, потому что в тоненьком и хрупком на вид теле сосуществуют сразу четыре демона. Три из них были имплантированы в лабораториях господина Амаранта, и обеспечивают Котёнка невероятной силой, скоростью и выносливостью. Четвёртым демоном стала она сама — безжалостное сознание, которому не ведом страх, сомнения и совесть, единственная цель и удовольствие в жизни которого — служить господину Амаранту и выполнять его приказы. Скажет, иди, мол, и убей вон того — пойдёт и убьёт, и помешать ей в этом будет очень сложно, а для обычной стражи и вовсе невозможно.

Дело в том, что один из имплантированных демонов служит для перевода Котёнка в такое состояние, которое у магов называется Скорость. В этом состоянии изменяется локальная скорость течения времени, и объект в состоянии Скорости движется невероятно быстро. Уворачивается от стрел и арбалетных дротиков, не говоря уж о всяких мечах и топорах. Может бежать по воде (а вот плыть не может, потому что для человека в состоянии Скорости вода кажется очень плотной и вязкой). Может даже вскарабкаться вверх по небольшому водопаду (главное, чтоб вода текла плотным потоком — по брызгам карабкаться вверх уже не может). Воздух в таком состоянии кажется плотным и густым, и им невозможно дышать. Поэтому при переходе на Скорость обычные люди пользуются различными настойками, артефактами и прочими вещами, чтоб находиться в таком состоянии дольше, чем несколько секунд (по внутренним ощущениям — максимум пару минут), и не задохнуться. Маги используют для этого заклинания. А вот у Котёнка для этого есть внутренний демон.

Смысл наличия у господина Амаранта этого карманного асассина неизвестен, возможно, он просто хотел попробовать, получится ли его сделать, чтоб потешить своё самолюбие. Просто так физически подобраться к нему, чтоб уничтожить, невозможно — вокруг него постоянно установлены различные защитные заклинания. Магически их снять, даже когда господин Амарант спит, просто так нельзя — это не просто волшебные щиты, а целый защитный комплекс, который мониторит свою целостность, и любая попытка взлома господина Амаранта сразу разбудит. В общем, при практически невозможном физическом его уничтожении Котёнок просто сам по себе не нужен. А вот если на господина Амаранта навалятся магистры какого-нибудь серьёзного ордена, например, того же Ордена Белой Башни, то тут она просто не сможет помочь ну никак.

Отдельно стоит рассказать про то, как эта девочка попала к господину Амаранту. Он не опустился до того, чтоб просто украсть ребёнка, который ему показался подходящим для его опытов по имплантации демонов, нет. Примерно лет одиннадцать назад, когда он появился в Коверзальте, часть оборудования была доставлена морем, но большая часть маготехников с семьями и скарбом путешествовала по суше. Они выехали из Данвегана весной, и в Коверзальт приехали осенью. Это было длинное приятное путешествие; все любовались природой, наслаждались свежестью воздуха, высотой неба и летним теплом. Разбойников или не очень гостеприимных приёмов в проезжаемых деревнях не боялись. Дети смеялись, купались в реках и озёрах, мужчины и женщины загорали и наслаждались отпуском, оборотни из охраны обоза вволю бегали в окрестных лесах. Волы тянули крытые возы по дорогам. Люди сидели или могли идти рядом. Господин Амарант то появлялся, то исчезал по своим делам.

Только одна неприятность (кроме того, что иногда всё же было скучно от безделья) портила эти прекрасные летние каникулы. Как-то раз обоз остановился неподалёку от деревни, в которой бушевала какая-то эпидемия доселе невиданной болезни. Люди покрывались сыпью, кашляли и потели кровью, а потом мучительно умирали в лужах собственной крови, вытекающей изо всех пор. Господин Амарант (довольно неожиданно для его подчинённых, надо сказать) решил помочь бедным жителям, и в течение нескольких дней всех вылечил. Он перепробовал и модифицировал несколько универсальных лечебных отваров, и, при помощи их и своей магии сумел победить странную болезнь, которая получила название Кровавой Чумы из Яблонек (по симптомам и названию деревни).

Правда, награду за то, что он был готов спасти всех, кто ещё не умер, он попросил в своём духе — малолетнюю дочь старосты. Поскольку в той местности, особенно в деревнях, женщины не имели никаких прав и вообще местными жителями не считались за людей (хотя, бесспорно, ими были), староста с радостью пообещал младшую дочь в награду господину Амаранту, если тот вылечит жителей. Тот вылечил, забрал ребёнка, и обоз двинулся дальше в сторону Коверзальта. Девочку звали Эльза Старостина, только Старостина — это не фамилия, а прозвище, потому что отец был старостой. Что поделать — деревня, люди неграмотные и бесфамильные. Все говорили Эльзе, что её отец её предал и избавился от неё, чтоб господин Амарант всех вылечил, что, в общем-то, было правдой — вероятно, это был подготовительная психологическая обработка. Освободившись от побоев от домашних и работы по дому, маленькая Эльза ехала, забившись в уголок воза, а добрые женщины учили её читать и писать. По приезду в Коверзальт Эльза Старостина поселилась вместе со всеми в районе Ночных Доков, и уже почти не тосковала по дому, но уже души не чаяла в своём «избавителе» - господине Амаранте — и этих хороших добрых людях, которые её не били и даже не кричали на неё, когда она неправильно называла буквы, которые ей показывали. И практически сразу после переезда господин Амарант начал ставить свои первые опыты по превращению Эльзы в боевого монстра.

Большинство маготехников господина Амаранта были абсолютно спокойны и совершенно не боялись заразиться никакой Кровавой Чумой из Яблонек. И вовсе это не потому, что самонадеянно полагались на лечебные микстуры и магию. Просто эта Кровавая Чума не могла заразить никого, кто был не из Яблонек, а если бы её жители ушли из деревни на достаточное расстояние, то кровь перестала бы сочиться из пор и сыпь бы прошла, и через пару дней все бы были здоровы безо всякого специального лечебного волшебства. Маготехники это прекрасно знали, потому что под руководством господина Амаранта в полевой обозной лаборатории сами сделали эту Кровавую Чуму на основе разработок биомагического оружия, которое они вели в Данвегане, и наслали её на ту деревню, на которую господин Амарант указал.

Комментариев нет:

Отправка комментария

Ублюдочный Гугл поломал форму комментариев. Извините.