воскресенье, 22 декабря 2019 г.

Амарант

Амарант — это такое растение, в буквальном переводе с греческого слово "амарантус" означает "неувядающий". Мелкие цветочки собраны в крупные приятные для глаз соцветия. Ничего злобного или неприятного этот цветок не означает, более того, его листья напоминают шпинат и годятся в пищу, а из зёрен можно делать муку и из неё печь что-нибудь, например, лепёшки. Что такого плохого, злобного или неприятного может быть в лепёшках?

Тем не менее, при упоминании господина Амаранта большинство людей и представителей иных разумных рас неприятно ёжились и делали охранные жесты руками (хотя эти жесты и были в большинстве случаев совершенно бесполезны), а жители столицы государства Коверзальт, названной точно так же, ещё и боязненно оглядывались. Маги Ордена Белой Башни злились, потрясали в воздухе кулаками и грозились этого господина когда-нибудь достать, а маги Ордена Порядка и Равновесия ехидно ухмылялись, представляя себе, как жутко бесятся их коллеги из Ордена Белой Башни.

А дело всё в том, что господин Амарант был одним из самых могущественных магов Ордена Порядка и Равновесия, и полноправным эмиссаром самого Черномага. И по какой-то причине он обосновался в столице Коверзальта, главном городе магов Ордена Белой Башни, в районе Ночных Доков. Если бы не было множества "если бы...", то, разумеется, магистры Ордена Белой Башни навалились на на господина Амаранта скопом и на одного могущественного мага в Ордене Порядка и Равновесия стало бы меньше. Тем не менее, Король-Чародей, глава Ордена Белой Башни и один из величайших магов в мире, наравне с Черномагом с севера, Исилем с запада и Онжеем с вотока, по какой-то причине ничего не имел против нахождения господина Амаранта у себя под боком. Возможно, это было как-то связано с тем, что на далёком севере, в ледяном городе Данвеган (ну, на самом-то деле, он вовсе не был ледяным, он был обычным городом из камня и дерева, просто климат там был непривычно холодный для жителей тёплых южных областей) в магических школах обучалось немало маготехников в том числе и из Коверзальта. Может, там были какие-то иные политические причины.

Впрочем, и господин Амарант практически не проявлял криминальных наклонностей и не делал ничего плохого в том месте, где обитал, и даже наоборот. Его штаб-квартира занимала несколько домов в одном из кварталов неподалёку от Ночных доков, и его влияние далеко не распространялось; в общем, за пределами трёх не очень больших кварталов вовсе и не было заметно, что где-то тут живёт могущественный волшебник с дурной славой (за исключением нечастых громких, ярких или вонючих эффектов, сопровождающих магические опыты в лабораториях). Когда господин Амарант только объявился в Коверзальте, местные представители мелкой организованной преступности были, конечно, против того, чтоб привычное им положение вещей поменялось, но им быстро объяснили, что их мнение тут ничего не значит. Также определённого рода недовольство стала испытывать Гильдия Купцов, а точнее, те её представители, которые не могли смириться с потерей права получать доход с недвижимости и деятельности в отчуждённых Амарантом кварталах, хотя он вполне честно и законно несколько домов выкупил (то есть представители крупной организованной преступности), и решили по привычке подослать к господину Амаранту убийц. В результате ряды Гильдии Убийц сильно поредели, да и у Гильдии Купцов начались некие проблемы, и потребовалось вмешательство самого Короля-Чародея, который выразил недовольство происходящим. Тогда господин Амарант успокоился, и его тоже оставили в покое, боясь и сильно недолюбливая.

Зато в эти кварталы стали стекаться колдуны и ведьмы, практикующие такие разновидности магии, которые считались Орденом Белой Башни неприемлемыми и вовсе нелегальными. Таким образом, в районе Ночных Доков образовался островок, в который воришки, грабители и подвыпившие моряки боялись заходить, и случайный прохожий там не мог лишиться кошелька. Но мог лишиться, например, души. Тем не менее, улицы там не были пустынны, ни днём ни ночью. Представители Гильдии Купцов забыли старые разногласия и не гнушались заказать какое-нибудь проклятие для ослабления или вовсе устранения торговых конкурентов. А зубные практики с применением некромантии! А безболезненная пересадка конечностей! А торговля опасными магическими артефактами!

Сам господин Амарант не разменивался по мелочам. Узкие остроносые корабли под чёрно-белыми флагами Ордена Порядка и Равновесия были частыми гостями в Ночных Доках. Если уж привозили магические артефакты, вещества или лабораторную аппаратуру, то сразу сундуками. Пассажиров в Данвеган брали десятками, ну и привозили оттуда тоже немало всякого. Маготехники господина Амаранта ходили по Ночным Докам прямо в своей лабораторной броне, не скрываясь. Можно сказать, благодаря господину Амаранту Гильдия Купцов получила возможность найти новые рынки сбыта на севере. Когда корабли под чёрно-белыми флагами отправлялись на север, к ним присоединялись и корабли Гильдии Купцов. Капитаны Ордена Порядка и Равновесия просили за позволение плыть с ними в ветровом пузыре (что такое ветровой пузырь — ниже) денег больше, чем погодные маги Ордена Белой Башни, но зато при этом не надо было нанимать дополнительную охрану — пираты их самих боялись — и с ними не надо было бояться плавучих льдов.

Когда погодный маг, сидя на корме корабля, поёт песню, призывая попутный ветер и создавая наиболее благоприятное волнение на море (обычно команда знает слова и подпевает, веря в то, что это усиливает действие магии), то действие этой магии распространяется на некоторое расстояние вокруг — от нескольких десятков метров до, в крайнем случае, километра в поперечнике. Образуется область, в которой ветер дует не в том направлении, в котором он дует вне этой области — это и есть ветровой пузырь. Граница этой области довольно резко очерчена, ветер и течение на границе нестабильны, и войти или выйти из ветрового пузыря крайне опасно, ибо можно просто потерять корабль (ветер там может дунуть в противоположную сторону со страшной силой и сломать мачты, например). Обычно в ветровой пузырь набивается несколько торговых кораблей, с ними иногда военные — для защиты, и на центральном корабле пузыря работают посменно несколько погодных магов. Подобный способ путешествия быстрый, удобный, но очень дорогой, потому что погодные маги просят дорого. В вышеупомянутом случае, с Орденом Порядка и Равновесия, оплата ещё выше, потому что маги этого ордена не специализируются исключительно на поддержании нужного ветра, но могут помогать кораблю проламывать ледяные поля, а также способны поджечь паруса пиратов на расстоянии взгляда.

Ещё пара слов о Ордене Порядка и Равновесия. Пусть вас не смущает миролюбивое название. Глава ордена — сам Черномаг. Поскольку большинство магических орденов проповедуют помощь людям и хорошие дела, "порядок и равновесие" с его точки зрения означает, что надо делать как можно больше плохих дел, мешать и вредить. По неизвестной причине четыре величайших (известных на данный момент) мага — Черномаг с севера, Король-Чародей с юга, Исиль и Онжей с запада и востока соответственно — не вмешиваются в дела людей и даже практически не лезут в дела собственных орденов, могут, разве что, иногда дать указание, высказать какую-то идею или недовольство (ох, если бы они в эти дела вмешивались, они бы давным-давно перессорились и, схлестнувшись в страшной битве, превратили весь мир в пепел). Поэтому у Черномага есть пара специально обученных подручных колдунов, которые специализируются на уничтожении самых добреньких волшебников в мире. Их именами пугают детей не только волшебники. Это Бэсс, местоположение штаб-квартиры которого никому не известно, и проживающий в Коверзальте господин Амарант.

Комментариев нет:

Отправка комментария

Ублюдочный Гугл поломал форму комментариев. Извините.