понедельник, 30 декабря 2019 г.

Дальше про Коверзальт

Продолжаю своё художественно-литературное брюзжание.
Глава, допустим, первая, в которой мы знакомимся с Алексом, и он отправляется в путь.

Примерно как раз в то время, о котором не так давно шла речь, жил в Коверзальте один молодой человек. Лет эдак двадцать с небольшим от роду. Благодаря выдающимся умственным способностям и отсутствию способностей магических, ему посчастливилось работать в качестве маготехника на Орден Белой Башни в одном из ведомств его разветвлённой сети служб и инстанций. А благодаря общей интравертности характера, друзей не имел, был не женат, но всё-таки с одной дамой встречался, и дело, кажется, даже шло к свадьбе. Звали молодого человека, допустим, Алекс, а как звали его избранницу, не имеет значения; почему — будет понятно ниже.

Обычная работа маготехника похожа на нечто среднее между работой лаборанта, мелкого чиновника, слесаря и уборщика. Разумеется, у маготехников имеются более узкие специализации, но по сути их работа заключается в том, чтоб помогать волшебникам со всякими рутинными скучными вещами, которые нельзя доверить простому люду с улицы. Скажет волшебник готовить смеси и настойки — маготехники готовят смеси и настойки. Скажет волшебник — найти что-нибудь подходящее, чтоб он из этого потом мог сделать артефакт — и маготехники занимаются поиском или производством медальонов, колец или диадем. Подмастерья, но без возможности выйти в мастера.

И вот как-то Алексу подвернулась удачная возможность сделать карьеру — откуда-то с верхов Ордена сообщили, что им будут нужны ещё маготехники для работы в настоящей исследовательской лаборатории на переднем крае магической науки. Работа на переднем крае магической науки — это вам не просто реторты тряпочкой протирать, это очень интересно, почётно и очень хорошо оплачивается. К сожалению, маготехники, бывает, уходят на пенсию, или заканчивают карьеру иным, чуть менее счастливым, способом (такое тоже бывает, особенно на переднем крае науки), так что определённая возможность карьерного роста всё же присутствует, и, чем выше интеллект, ответственность и внимательность каждого конкретного индивида, тем у него больше шансы.

Но в этой удачной возможности была одна не очень хорошая деталь. Друзей, тем более влиятельных, у Алекса не было, и все более приятные вакансии и возможности оказались заняты или разобраны более изворотливыми и опытными в плане социальной инженерии его коллегами; но все они в один голос признавали алексовы ум и ответственность, и все полагали, что только ему из всех должна быть дана возможность съездить на год в Данвеган по обмену, так сказать, опытом, подучиться и поднатореть в тонкой и точной магической науке, а также, на всякий случай, в тех её областях, которыми Орден Белой Башни не занимается (но вдруг пригодится). После обучения в Данвегане, в Ордене Порядка и Равновесия, и последующего небольшого теста на случай, если его вдруг там завербовали, Алексу выдастся возможность работать в лабораториях в самой Белой Башне, зарабатывая огромную кучу денег. Почему-то многие коллеги Алекса не очень хотели проходить тот «небольшой тест» по возвращении, и высокооплачиваемая работа на самом переднем крае магической науки не настолько возбуждала их честолюбие и жадность, чтоб они согласились на это заманчивое предложение.

А Алекс, подумав, согласился. От старого маготехника он получил рекомендательное письмо, которое нужно будет там отдать по прибытии, мешочек с оплатой проезда до Данвегана, и невнятные инструкции о том, как найти нужный корабль. Возможно, этот старик был уже на грани деменции, а может, наоборот, слишком хитёр и жаден для того, чтоб собственными руками подготовить себе замену и отправиться на пенсию (он всё-таки проработал в тех лабораториях до самой старости без трагического прерывания стажа), но по его инструкциям найти корабль, который «что-то там с троллями» и, уж тем более, понять, кому отдать рекомендательное письмо, было крайне затруднительно даже человеку с таким интеллектом, как у Алекса. И уж точно не в состоянии аффекта после ссоры.

Ссоры — потому что Алекс радостный побежал к своей возлюбленной с новостью о том, что он командирован на обучение в Данвеган на год. Нет, вы не думайте, он не сообщил ей это в таком духе, что, мол, прощай, год не увидимся. Что вы, он наоборот, немедленно предложил ей ехать с ним — ну как же, посмотреть новые земли, новые города, это же интересно! — а для того, чтоб ей Орден Белой Башни также выделил деньги на проезд, предложил ей немедленно выйти за него замуж. К величайшему удивлению Алекса, его прекрасно продуманная комбинация не сработала. Видимо, истинная любовь, если это всё же была она, не смогла в это раз одержать победу над нежеланием расставаться с родителями, мнением подруг, конформизмом, комфортизмом и страхом что-то менять в своей так хорошо, казалось бы, складывающейся жизни, из которой столько времени потрачено впустую на такого идиота! В общем, Алекс со своей подругой очень сильно поссорились, потому что каждый стоял на своём, прикрывая собственный эгоизм «заботой о нас двоих и нашем совместном будущем», и не собирался уступать, будучи уверенным в своей абсолютной правоте. В приступе ярости и отчаяния подруга Алекса выбросила кольцо в окно, на что он отреагировал, молча уйдя прочь с горящим лицом и хлопнув дверью изо всех сил.

Через несколько дней Алекс попытался с ней поговорить, но она отказывалась с ним контактировать вообще: о том, что она не хочет его видеть, ему сообщили её подруги, которые, вроде как, её в тот момент утешали. В общем, прекрасно развивающиеся отношения, похоже, прекратились навсегда, и оставшиеся полторы недели до отъезда Алекс провёл, работая ещё усерднее, чем обычно, и собирая вещи в дорогу. О своей — теперь уже бывшей — подруге он очень грустил и переживал, и страшно на неё обижался, называя её всякими обидными словами (к её чести сказано, практически все они не были правдой). Он бы, наверное, проявил всё-таки мягкость характера и отказался бы ехать в Данвеган, поговори она с ним нормально и без истерик… О том, что думала она после ссоры, переживала или же нет, без толку писать, потому что вряд ли она будет упомянута в дальнейшем повествовании более, чем один раз; а Алекс, придя чуть раньше назначенного времени на примерно нужную пристань в Ночные Доки (согласно невнятным инструкциям старого маготехника), ни разу не обернулся, чтоб посмотреть, не пришла ли она вдруг попрощаться с ним (у неё — или её родителей — было достаточно средств чтоб нанять ей охрану, чтоб без боязни прийти в порт Ночных Доков днём).

Корабль, о котором старый маготехник упоминал, Алекс нашёл очень быстро. Вот он стоит, со спущенными парусами, под чёрно-белыми флагами Ордена Порядка и Равновесия, но уже готовится к отплытию, судя по активности на палубе и пирсе. На борту написано название: «Хрен Тролля». Посмеиваясь и удивляясь довольно необычному названию, Алекс по мосткам поднялся на палубу и, осмотревшись в поисках того, к кому бы мог обратиться, увидел человека, одетого более приличного, чем матросы, и ничем, кроме стояния на палубе, облокотившись о борт, и рассматривания Алекса, не занятого.

Алекс обратился к нему; оказалось, это старший помощник капитана, и он же — первый погодный маг на судне. Действительно, корабль называется «Хрен Тролля», это не ошибка, и он сегодня отплывает в Данвеган, куда прибудет примерно через месяц плавания (может, чуть меньше даже), зайдя по дороге в несколько портов. Алекс был в полной уверенности, что старший помощник в курсе договорённости между Орденом Белой Башни и капитаном корабля о том, что Алекс на этом корабле поплывёт, и очень удивился, когда старший помощник обернулся и крикнул кому-то на корму:
- Эй, капитан, мы пассажиров берём?
- Ты одного уже взял, бери и второго. Если заплатит.
Алекс протянул мешочек с оплатой за проезд:
- Вот оплата.
Старший помощник покосился на мешочек, поморщился недовольно, потом, словно бы нехотя, взял и сунул в карман. Выглядело так, как будто ему не нравится вид или запах этих денег, но на самом деле он магией изучил содержимое мешочка, подсчитал деньги, и поморщился, потому что счёт сумму маловатой, хотя и достаточной для оплаты проезда.

Далее последовал краткий инструктаж по правилам безопасности для пассажира. Он заключался в том, что за пределы помещений на корме и кормовой части верхней палубы без разрешения не выходить — и не потому, что можно упасть за борт или что-то в этом роде, а потому что команда из парней отчаянных и грубых, и они могут спровоцировать драку, а дополнительные неприятности из-за этого с Орденом Белой Башни не нужны ни лично старшему помощнику в частности, ни всему флоту Ордена Порядка и Равновесия в общем. Также, согласно неким правилам проезда, на которые старший помощник ссылался, но которые не показывал, он попросил Алекса сдать на хранение на время плавания всё оружие— во избежание возможных происшествий. Из оружия у Алекса был только ножик для заточки карандашей, и его пришлось сдать под запись в журнале: «принято на хранение у пассажира А холодного оружия типа нож короткий — 1 штука».
- Можешь у нашего боцмана спросить, как таким ножиком удобно вены на шее перерезать, или лямки у сумок, - пояснил старший помощник, - так что правила и на этот ножичек тоже распространяются.

Далее инструктаж касался названия корабля. Шутить на эту тему не запрещалось («мы только на эту тему и шутим всё время, и ещё и песни поём»), более того, старший помощник без тени улыбки сказал, что если Алекс придумает смешную шутку, которую тот ещё не слышал, ему вернут половину… нет, треть стоимости его билета. Алекс так и не понял, шутит тот или говорит на полном серьёзе.

Затем Алекс отнёс свой сундучок с вещами в каюту и познакомился с другим пассажиром. Обо всём этом я расскажу чуть позднее, времени на это будет предостаточно, ведь плавание должно занять примерно месяц. Во время отплытия из Коверзальта Алекс и второй пассажир поднялись из каюты на верхнюю палубу. Алекс не смотрел на пристань, боясь, что на глаза могут навернуться слёзы; он рассматривал корабли, мимо которых они проплывали. Вот большой пузатый купеческий корабль готовится к отплытию следом за «Хреном Тролля», а вот и другой. Похоже, они соберутся вместе и поплывут куда-то в ветровом пузыре. Ага, вот узкий остроносый корабль под чёрно-белыми флагами, тоже поднимает паруса, скорее всего, он будет центральным кораблём пузыря. Капитаны этого корабля и «Хрена Тролля» поприветствовали друг друга взмахом руки. Поплывут тоже в Данвеган, похоже. А вот ещё один купеческий корабль готовится отплыть с ними, на корме написано название: «Тролфаст».

- Тебе повезло, что тебя наш капитан к себе взял, - сказал второй пассажир «Хрена Тролля», проследив взглядом, куда смотрит Алекс, - а то бы ты с этими торгашами плыл. Они тоже идут в Данвеган, но с их неповоротливыми баржами это куда больше времени займёт. К тоже же, если везут скотину, то такая вонь ещё будет стоять всю дорогу, ужас. Хуже, чем от обычных матросов, ха-ха-ха. Они будут в Данвегане как минимум на неделю позже нас, несмотря на то, что они туда идут прямо, а мы ещё завернём в Зюйдкройц.

Странно, Зюйдкройц, подумал Алекс. Маленький островок посреди северного моря, где вряд ли что-то растёт вообще, кроме мха, что там делать-то? Не прямой маршрут в Данвеган, а с большим крюком к этому острову. И старший помощник был не в курсе договорённости о том, что Алекса надо доставить на обучение в Данвеган. И купеческий грузовой корабль с командой, по меньшей мере, человек в шестьдесят, под гордым, хотя и немного странным, названием «Тролфаст». «Тролфаст», хм… До Алекса стало доходить, что в результате ряда небольших недопониманий он ухитрился сесть не на тот корабль.

Комментариев нет:

Отправка комментария

Ублюдочный Гугл поломал форму комментариев. Извините.