воскресенье, 8 марта 2020 г.

Про Коверзальт

Замок Ордена Порядка и Равновесия представлял из себя комплекс строений, лепившихся на вершину большого холма с крутыми склонами и плоской верхушкой. Холм торчал посреди города, и в окрестностях Алекс не замечал иных подобных элементов местности, поэтому он предположил, что холм имеет искусственное происхождение. Замком замок так же не являлся, он даже не был обнесён стеной и, цепляясь за кусты и деревца, туда можно было забраться с любой стороны. Здания лепились друг к другу тесно, теснее даже, чем в центре города, и были связаны между собой множеством крытых галерей и переходов. Улочки были узкие, как коридоры, извивались, раздваивались и неожиданно заканчивались тупиками. В этом так называемом замке Алекс никогда ещё не был, и был уверен, что, даже если его и пустят, он точно заблудится.

Алекса в замок пустили. Извозчик остановился у подножия лестницы наверх, и сказал, что подняться по лестнице пассажир может и сам, а въехать вверх по наклонной дороге он согласен только за дополнительную плату. Алекс расплатился и поковылял по лестнице вверх, проклиная архитекторов, которые придумали построить всё наверху. После примерно получасового, с передышками, подъёма, изрядно запыхавшийся и вспотевший Алекс добрался до главного пешего входа в Замок. Как известно, рекомендательного письма у него не было, и единственным документом, подтверждавшим, что вообще какая-то лекция будет проводиться, являлась записка от одного из маготехников на двери дома.

Но в Замок его пустили без вопросов. Вход даже никто не охранял, если не считать сидящего в теньке рядом с воротами на верху лестницы человека в доспехах без шлема. Алекс решил обратиться к нему, подошёл поближе, и обнаружил, что это не доспех, а искусственное тело. Искусно собранные из кованых металлических частей руки и ноги крепились на шарнирах к туловищу, похожему на стальную бочку, сверху к которой крепилась вполне себе человеческая голова. Лысая голова с редкими волосками за ушами, старая, с плохой кожей в пятнах, и с пустым взглядом, направленным в никуда. Алекс поприветствовал голову, та уставилась на него, внутри бочки что-то заурчало и слегка забулькало, и неожиданно приятным голосом с хорошо поставленной дикцией голова заговорила.
- Приветствую вас, я привратник, чем могу помочь?
- Я пришёл на лекцию по магии, можете, пожалуйста, объяснить, как туда пройти? - спросил по-коверзальтски Алекс, надеясь, что голова его поймёт.
- Все лекции проходят обычно в большом конференц-зале, - ответила голова на коверзальтском, - вы можете пройти туда, если будете следовать двойной синей линии, - металлическая рука поднялась и указала на кучу стрелок, нарисованных на опоре арки. Все они указывали внутрь замка. Алекс решил, что синяя стрелка с белой полосой посередине и есть «двойная синяя линия», - если я не ошибаюсь, ближайшая лекция начнётся через пятнадцать минут. Подозреваю, что вы тут впервые? К основной столовой ведут зелёные линии от туалетов и входов. Следуйте в сторону, куда указывают стрелки, если хотите попасть в столовую, и в обратном направлении, если наоборот. Не перепутайте. Хотите, расскажу вам свою историю? - и, не дожидаясь ответа, голова продолжила, - когда-то я был пиратом, охотником за головами и морскими чудовищами. Но теперь я вот это…
Металлическая рука отперла и открыла дверцу в передней стенке туловища-бочки, продемонстрировав Алексу сплетение трубок, шлангов, каких-то бачков и механизмов, и, как минимум, две работающие небольшие горелки. Пучок трубок уходил вверх, к тому месту, где на верхней части бочки была шея.
- Стараниями нашего незабвенного господина Семиша я был пойман, выловлен из моря, как какое-то морское чудище, и посажен в узкую холодную камеру. Есть и пить мне давали раз в день, и, когда я, ослабший от нанесённых мне побоев, добирался до жалкой тарелки с тем, что они называли едой, то её уже опустошали крысы…
Мимо Алекса прошли два человека в лабораторной броне, о чём-то беседуя и весело хохоча. Они остановились и один с улыбкой обратился к Алексу:
- Эй, приятель, ты сколько уже это слушаешь? Ты впервые тут? А, наверное, на лекцию пришёл… пойдём с нами, этот вон способен рассказывать о своей судьбе часами. Есть легенда, что тот, кто дослушает до конца, сам займёт его место. Да брось, это вовсе не невежливо, пойдём! Мы знаем короткую дорогу в конференц-зал.

Алекс попрощался с говорящей головой. Та с обидой захлопнула дверцу на своём туловище и замолчала. Урчание и бульканье внутри затихло. Маготехники проводили Алекса до конференц-зала не по двойной синей линии, а по каким-то улочками, на которых не было обозначений вообще, или были стрелки совершенно безумного вида, а вовсе не простые одинарные, двойные или тройные, которые Алекс видел у входа. По дороге маготехники принялись спорить о том, куда ведёт какая улица в какое время, и Алекс подумал, что, возможно, архитекторы, построившие этот замок, были безумными сильными магами, и что, возможно, стоило воспользоваться двойной синей линией.

Но вдруг все трое нырнули в какую-то арку, в полутьме отсчитали по указанию одного из маготехников одиннадцать шагов, держась правой рукой за стену, и слева в стене появилась дверь. Алекс мог поклясться, что на десятом шаге её не было. Ну, понятное дело, магия. Все трое вошли в дверь и очутились в каком-то тесном и узком коридоре, пара поворотов — и вот они уже выходят из служебного помещения прямо в большой зал для конференций.

- Я тут полы мыл в молодости, - пояснил Алексу, немного смутившись, - один из маготехников, - так что особые дорожки эти разведал и до сих пор помню. Мы минут на пять сократили путь, не меньше.

Конференц-зал представлял из себя помещение в форме амфитеатра. Вверх вздымались ряды столов и лавок. Вместимость зала, как оценил Алекс, была, наверное, в полторы тысячи человек, не меньше, а если сесть поплотнее, и все две влезть могли — правда, большинство будет сидеть на приличном удалении от кафедры, так что вряд ли они что-то услышат. Выбрав себе место, Алекс сел. Постепенно приходили люди, в том числе немало маготехников в лабораторной броне.

А потом пришёл лектор. По виду — человек себе и человек. Маг или просто обычный человек, Алекс не понял. Лекция была вполне себе самой обычной, и касалась она работы с демонами, в частности, лектор рассказывал базовые принципы создания демонов с нуля. Алекс жалел, что не взял бумагу и карандаши для записей. Кроме того, даже базовые принципы были настолько сложны, что оказались несколько выше алексового понимания. Он расстраивался — если даже самая первая лекция настолько сложна, то что же будет дальше, и зачем он вообще сюда поехал. В общем, Алекс разуверился в своих силах, загрустил и заскучал.

На перерыв он выходил из зала вместе с толпой, и слышал разговор двух молодых людей. Оба также были в лабораторной броне, причём у обоих она выглядела то ли грязной, то ли обожжённой.
- Я вообще ничего не понял, - сокрушался один, - зачем ты меня сюда вообще притащил?
- Не переживай, - утешал его второй, - он всегда начинает влезать в такие дебри, которые нам знать не надо. Зато потом интереснее будет. Пойдём что-нибудь перекусим по-быстрому, и пойдём слушать Дуба.
- Ага, Дуба, - подумал Алекс, - как будто этого лектора мне тут не хватало…
И Алекс устремился следом за этими двоими, в надежде, что они приведут его к источнику еды. Что, собственно, и произошло — они вывели его к лотку с небольшими печёными пирогами. Алекс за десять дней в Данвегане успел перепробовать кучу новых блюд, но таких пирогов ещё не пробовал. Увидев, как люди их бойко раскупают, он решил отважиться и попробовать тоже. К удивлению Алекса, продавец у него не взял оплату за пирожок.
- А что вы у меня деньги не берёте? - удивлённо спросил он.
- Ну же на орден работаешь, вон, в лабарморе пришёл, - ответил продавец. Его не смутило даже то, что Алекс обратился к нему на коверзальтском, - бери два, сегодня бесплатно. Но если хочешь мне денег дать, давай, не обижусь.
Алекс не понял, было ли сказанное шуткой или правдой, и размышлял над словом «лабармор», которое, очевидно, означало лабораторную броню. Свидетели этого небольшого диалога вокруг засмеялись, сказали беззлобно «новичок», похлопали Алекса по плечу и по спине. Алес из вежливости тоже посмеялся, взял два пирога, проверил, на всякий случай, не налепили ли ему чего-нибудь на плечо или на спину (нет, вроде, не налепили), и пошёл обратно в конференц-зал, по пути поедая пироги. Пироги были с начинкой из смеси овощей и мяса каких-то сухопутных животных, а также с большим количеством специй, из-за чего определить точный состав на вкус было затруднительно. В принципе, наесться можно было и одним пирогом, и, доедая второй, Алекс жалел, что пожадничал.

Он также зашёл в туалет вымыть руки после жирных пирогов, и именно там и налетел на своего текущего работодателя, господина Инвара Дуба. Тот, увидев Алекса, ему обрадовался:
- Ага, вот тот, кто мне нужен на лекции! Пойдём, пойдём, будешь моим пособием. Это настоящее дело, не то, что сидеть и бездарно слушать всякую заумную болтовню!

Комментариев нет:

Отправить комментарий

Ублюдочный Гугл поломал форму комментариев. Извините.