пятница, 10 апреля 2020 г.

Коверзальт. Алекс дебютирует

Однажды зимой, когда из-за наклона орбиты планеты день стал совсем коротеньким, ночь длинной, и было так холодно, что даже в насквозь волшебной лабораторной броне маготехник Алекс не мог нормально дойти от того дома, где он снимал комнату, то дома волшебника господина Иншвара Дуба, и приходилось надевать поверх лабораторной брони огромный меховой тулуп с капюшоном, а ноги в сапогах вставлять в здоровенные тёплые валенки, произошло вот что. Господин Ингвар Дуб, мелкий злобный старикашка, обладающий скверными характером и запахом изо рта, обратился к Алексу и сказал, что тот поедет с ним «по делам».
- По настоящим делам, будем заниматься настоящей работой, а не этим вот всем! - он отобрал у Алекса щёточку для мытья мензурок с алхимическими растворами, потряс ей в воздухе и выкинул в раковину. «Настоящей работой», по мнению господина Дуба, могло являться что угодно, что он хотел от своих маготехников прямо сейчас. Также он называл всех окружающих дебилами и болванами, вне зависимости от их умственных способностей и социального статуса (некоторых, правда, только за глаза).

Алексу на надо было долго собираться. Он сложил разбросанные щёточки и тряпки, махнул Ивору.
- Меня Дуб куда-то тащит, я тут не успел убраться до конца.
- Ага, мы с Пальцем тут закончим и доубираем, не переживай.
Алекс облачился в свой тулуп поверх брони, надел на сапоги валенки, подождал немного, пока Дуб переплетёт свою длинную бороду в такую же тощую косичку (если он хотел тем самым улучшить её внешний вид, у него не особо получилось), и они вместе вышли из дома. Вдвоём. Дуб махнул рукой, и мгновенно из-за угла выехал извозчик. То ли это была магия, то ли совпадение, Алекс не понял, но отметил про себя, что он может пройти полпути и ни одного извозчика не встретить, а господин Дуб встретил одного, только выйдя из дома.

В карете они доехали до Замка Ордена Порядка и Равновесия, магического ордена, базирующегося в северном городе Данвеган. Замок был расположен на холме, и за то, чтоб лошади втаскивали карету вверх, извозчики брали повышенную плату, поэтому Алекс поднимался наверх всегда пешком от подножия холма. Но в этот раз извозчик без остановок и вопросов докатил Алекса и господина Дуба, который, к счастью, всю дорогу молчал в тесном замкнутом пространстве кареты, прямо к воротам. В отличие от главного пешего входа, представляющего из себя простую арку, возле которой в тёплое время года сидел собранный волшебником господином Семишем голем, вход для карет был настоящими воротами в стене. Ворота были закрыты, и никто точно не мог вспомнить, когда они в последний раз они открывались, и открывались ли когда-нибудь вообще, и все пользовались калиточкой рядом. Алекс и Дуб вошли в калиточку, прошли арку и… тут Дуб сказал:
- Стой, этих пропустим.
Алекс удивился — с чего бы Ингвар Дуб, занимающий не последнее положение в Ордене, решил пропустить группу людей. Ну, не совсем людей, там, кажется, был ещё цвёльф, но все были замотаны в шубу, шарфы и шапки, понять было сложно. Но потом понял, когда Дуб, не говоря ни слова и не делая магические пассы руками (выделывался, очевидно) искривил пространство внутри Замка Ордена Порядка и Равновесия, и они, сделав только один лишь шаг, оказались у входа в башню, в которой Алекс не был.

Внутри Замка Ордена Порядка и Равновесия пространство было искривлено волшебным образом, и там было гораздо больше зданий и строений, которые могли бы поместиться на занимаемой Замком площади. Причём это искривление было динамическим, то есть в разное время проходы и улочки могли вести в разные места. Для ориентации на стенах были изображены разноцветные. Алекс пользовался только синими стрелками с белой линией посередине, чтоб попасть от пешего входа к конференц-зале, где проходили лекции, и зелёными стрелками, чтоб найти туалет. Но стрелок было много разных разноцветных, с разными полосками, а некоторые были начертаны так, что их вообще нельзя было увидеть не-магу. Маготехники передавали друг другу переписанные от руки списки коротких маршрутов, как попасть в ту или иную часть Замка за рекордно короткие сроки (а также, в устной форме, истории от том, как кто-то следовал инструкциям не чётко, заблудился, три дня блуждал неизвестно где, поседел и исхудал, но его всё равно спасли маги, которые заметили, что он в свою очередь не вымыл полы, и стали его искать). Маги делали проще — они поворачивали изогнутое пространство так, как им было удобнее, и перемещались по замку сразу в любую точку, куда им надо.

Так вот, Алекс и Дуб пришли к некой очередной башне, вошли в неё, спустились на пару этажей вниз, и оказались в большом сводчатом помещении, освещаемом факелами и магическими огнями. У одной из стен помещения была поставлена арка из иссиня-чёрных камней, похожих на обсидиан. Алекс удивился — такие же арки стояли в Коверзальте как мигнимум по одной в каждом жилом пункте и представляли из себя телепортационную Сеть. Каждый, у кого был нужный ключ, мог перенестись в любую такую же арку где угодно, если она была активирована и подключена к сети. Это была вершина магической науки и охраняемый секрет. Благодаря этой Сети невероятно быстро работала почта, развивалась торговля, но, главное, Коверзальт мог перебросить свою армию в рекордные сроки в любую точку своей территории и на любую границу. Несмотря на то, что главное в Коверзальте — это флот, но сухопутная армия тоже была, в основном, чтоб бороться либо с кочевниками, которые могли нападать на граничные деревни, либо (и чаще) с набегами горцев с севера.

Так вот, я отвлёкся. По всей видимости, в Данвегане своя Сеть тоже была, и арки имела аналогичные. В том, что это арка Сети, Алекс не сомневался — какой смысл строить отдельно стоящую арку, выглядящую как арка Сети, прямо рядом со стеной?

В помещении было несколько человек. Это были то ли маготехники, то ли солдаты… Алекс впервые видел боевую магическую броню Ордена Порядка и Равновесия так близко и в таком количестве. Броня эта могла применяться, например, маготехниками при работе с какими-нибудь монстрами, чудовищами, при усмирении вышедших из-под контроля демонических сущностей, ну и при подготовке и проведении некоторых опытов тоже.
- Ну что уставились? - сварливо осведомился вместо приветствия господин Дуб, - где этот ваш?
- Задерживается, господин Дуб, - ответствовал один из облачённых в боевую броню людей, - вроде как, беседует с самим, которого мы не называем…
- С Черномагом? Пфф, не можешь назвать имя главы своего Ордена, ссыкло, - господин Дуб был в своём обычном расположении духа, - понабрали на работу дебилов, а нам расхлёбывать, - затем, увидев, что все с интересом рассматривают Алекса, продолжил, - а это вот мой подручный, прислали из Коверзальта, чтоб он выведал все наши секреты и устроил диверсии, правильно я говорю? - при этих словах он похлопал Алекса по плечу, повернувшись к нему и обдав волной запаха изо рта, - только это такой дебил, что диверсию может устроить разве что в протирании пыли со стола, а звать его… эээ, как звать-то тебя? - Дуб снова повернулся к Алексу, окатив его волной вони.
- Алекс, - прозвучало. Только это сказал не Алекс, а неслышно подошедший человек. Алекс посмотрел на него и обомлел. В плаще и сапогах по, вероятно, последнему писку коверзальтской моды, с аккуратной бородкой и забранными в хвост длинными волосами, рядом с Алексом стоял сам господин Амарант. А рядом с ним — полноватый и куда менее фартовый, чем Амарант, другой господин.
- Это Алекс, - повторил господин Амарант. Все мигом притихли и присмирели, даже господин Ингвар Дуб, - меня ты, наверное, знаешь, как и я тебя, - продолжил он, обращаясь к Алексу, - это вот, - обвёл рукой группу маготехников в боевой броне, - ребята собираются на тренировку, а это, - показал рукой на того человека, который стоял радом с ним, - мой коллега и приятель господин Бес, который настолько заинтересовался нашими делами, что выбрался из своего логова, даже, возможно, помылся, и прибыл к нам сюда, и забыл привезти мне два ящика вина со своих пресловутых островов, которые мне проспорил! - последнее уже относилось к собственно Бесу.
- Один ящик, - ответил тот, - не наглей.
Даже слова «не наглей», которые произнёс Бес, звучали на данвеганском невероятно весомо, и были преисполнены древней мощи и мудрости — по крайней мере, так показалось Алексу.

- Все готовы к переходу? - вдруг спросил господин Амарант, - не заставляйте нас ждать.
Перепуганные маготехники зашевелились, забегали, похватали свои сундуки и рюкзаки. А господин Бес подошёл вплотную к Алексу.
- Этот паренёк, господа, - произнёс он, - не просто дебил, который протирает пробирки в услужении господина Дуба, а важный экспонат, который мы окрестили «случай Т-Алекса».
У Алекса задрожали коленки.
- Вот не надо было это говорить, - сказал господин Дуб.
- Надо, надо, пусть знает, что он у нас непростой, - ответил господин Бес, - пусть знает, ведь мы отправляемся на Зюйдкройц. Мы всё тебе, парень, расскажем, но чуть позже.
- Переход! - крикнул господин Амарант, и воздух внутри арки Сети засветился и наполнился туманом, который сгустился и образовал плёнку. «Совсем как арки Сети в Коверзальте», - подумал Алекс, - «у них даже, похоже, радиус один и тот же. Интересно, а если стандарт один и тот же, совместимы ли Сети?». За туманной плёнкой был виден освещённый трепещущими факелами засыпанный снегом двор какого-то замка. Там, похоже, вовсю валил снег, и дул ветер.

Господин Амарант первым шагнул через плёнку тумана в тот двор, зябко поёжился, и вокруг него образовалось слабое оранжевое свечение. «Выпендривается», - подумал Алекс, - «вместо того, чтоб одеться потеплее, греет себя в каком-то волшебном поле. Следом прошли все остальные гурьбой. Радиус арки равнялся почти пяти шагам, так что разом могли проходить несколько человек.

Алекс временно оглох — заложило уши от резкого перепада давления. Он сглотнул, чтоб уши разложило, и услышал, как господин Бес говорит ему:
- Иди вон в ту дверь, там помощник коменданта, он тебя устроит на пару дней тут.
Алекс повиновался, вошёл в дверь, и, действительно там, в тёплом помещении с небольшой железной печкой сидел за письменным столом человек, который вполне мог бы оказаться помощником коменданта.
- Чем могу помочь?
- Господин Бес прислал меня сюда, по-видимому, к вам, чтоб вы помогли мне устроиться.
Помощник коменданта поморщился от коверзальтского акцента (Алекс уже более-нормально говорил на данвеганском, но произношение выдавало, откуда он родом), но, прежде, чем он успел ответить, в помещение ввалились остальные прибывшие маготехники в броне, с рюкзами, сундуками. В помещении стало очень тесно; более того, все не влезли, и двое или трое осталось снаружи, они порывались тоже войти, и дверь держали открытой.
- Новоприбывшие для размещения! - гаркнул один.
Помощник коменданта всплеснул руками:
- Дверь закройте, всё тепло выпустите! А, чтоб вас! Подходите по одному, записывайтесь вот сюда. Только имя, остальное я впишу сам. Потом вон туда идите и толпитесь там! С вещами!
- Господин помощник коменданта… - начал Алекс.
- Кастелян! - тот поднял палец.
- Господин кастелян, мне тоже записываться?
- Ну разумеется.

Все записались, перебрались в указанный кастеляном коридор, толпились там с вещами, потом кастелян всех проводил по лабиринту коридоров и коридорчиков (если эти ребята в боевой броне едва там протискивались, то как бои-то тут вести, в этой крепости, - думал Алекс) куда-то, и потом рассовывал всех по комнатам. Это были не казармы и не тюремные камеры, а комнаты для посетителей, хотя, на первый взгляд сложно было понять, в чём разница. Поскольку личных вещей у Алекса не было, отметить как-то выбранную им кровать он не смог, и сказал постояльцу, которого кастелян запихал в эту же комнату вместе с ним:
- Выбирай себе любую полку.
Комната чем-то напомнила Алексу каюту на «Хрене Тролля», корабле, на котором он приплыл в Данвеган. Эта комната была чуть просторнее, но мебели в ней было столько же, и кровати так же представляли из себя приделанные к стене полки. Но кажется, тут они были пошире. И заправлены получше.
- А что потом? Когда мы тут устроимся? - спросил Алекс.
- Не знаю, наверное, нам скажут, куда идти. Форт покажут, наверное. Ты тут был когда-нибудь?
- Только на корабле проплывал мимо, в самом форте не был, и даже на остров не высаживался.
- Не могу сказать, что много потерял. По слухам, тут сурово…
- Ты не слышал, говорил этот кастелян, где тут сортир?
- Неа.
- Пойду поищу, - сказал Алекс.
- Потом расскажешь, как оно тут, - со смехом сказал его новоиспечённый сосед. И Алекс пошёл искать сортир. И, разумеется, заблудился. Попробовал вернуться назад той же дорогой, по которой пришёл — оказался в другом месте. Пробовал дёргать все двери подряд — все были заперты. Ни у кого спросить дорогу не мог, потому что никого не встретил.

По идее, форт не может быть очень уж большим, думал Алекс. Даже если я оказался по какой-то причине в системе туннелей, соединяющим все здания между собой (хотя вряд ли, я уверен, что поднимался на то же количество лестничных пролётов, на какое и спускался, то есть я должен быть на том же уровне, что и наша комната, а она явно не под землёй, там же было окно), рано или поздно я куда-нибудь приду. Главное, чтоб тут не было такого же искривления пространства, как в Замке Ордена, а то я тут долго блуждать буду… - с этими мыслями Алекс вышел из коридора в небольшой квадратный дворик. Он мог бы служить каким-нибудь резервуаром для воды, или местом для заключения преступников, потому что вверх поднимались отвесные каменные стены на высоту нескольких человеческих ростов, и ни окон, ни дверей в них не было. Закрывшаяся за Алексом дверь тоже исчезла, потому что он мгновенно попытался юркнуть в неё обратно, когда увидел, что делается в этом дворике — но не смог. А в дворике несколько фигуро, похожее на оживших мертвецов, только с длинными саблеподобными клыками и когтями, рубилось на смерть с серебристыми вихрями. Серебристые вихри, это, похоже, люди в активированной боевой магической броне, и на Скорости. А вот что это за чудовища, неизвестно, но они успешно двигались с невероятной скоростью, отражая когтями град ударов, которые на них сыпали вихри. А сверху, со стены дворика, за всем этим с интересом наблюдали несколько человек. Алекс не успел рассмотреть, кто это был, но один из них явно был одет не по сезону, и вокруг него разливался тёплый оранжевый свет. Этот человек поднял руку и щёлкнул пальцами. В это мгновение все оставшиеся в живых чудовища, а их было примерно три с половиной (четвертое лишилось половины своего тела и ног, но продолжало махать когтями и щёлкать клыками, как будто всё было в порядке, только валялось на земле, а не прыгало) ринулись к Алексу, оставив в покое серебристые вихри.

Сказать, что Алекс испугался, это слабо. Он перепугался просто неимоверно. «Вот и смерть моя пришла», - подумал он. И тут почувствовал то же самое странное чувство, которое испытал на «Хрене Тролля», когда выловленное морское чудовище ударило его щупальцем и чуть не выбросило за борт.

Всё вокруг замедлилось. Воздух стал плотным и густым, как вода. Когтистые и клыкастые чудища стали двигаться медленно, как ожившие пни. Серебристые вихри распались и превратились в обычных людей в боевой броне, но с мечами. Медленно, как продираясь сквозь воду, они бросились вдогонку за чудовищами. А Алекс бросился от них прочь вдоль стены двора. Двигаться было сложно, воздух был плотным, как вода, или даже как масло, приходилось буквально грести руками, пробираясь сквозь него. Алекс выскользнул из своего мехового тулупа, потому что тот ухудшал его аэродинамические свойства, и решил двигаться боком, приставными шагами, чтоб было проще. Отпрыгав в угол, он обнаружил, что расстояние до чудищ увеличилось, а количество самих чудищ уменьшилось, потому что одно уже настигли со спины и нарубили мечами на куски люди в броне.
«Я двигаюсь на Скорости», - понял Алекс, - «но как?»

И тут какая-то сила его подняла над землёй и потянула к стоящим наверху магам. Одновременно всё ускорилось и стало нормальным. Алекс упал на пол и быстро-быстро вдыхал и выдыхал ледяной воздух, пытаясь надышаться.
- Ну как ты? - спросил Ингвар Дуб, наклонившись над ним. От запаха у него изо рта Алекса вырвало.
- Поразительно, - произнёс веско и древне господин Бес.
- Так, отнесите его в лазарет, - сказал господин Амарант, - живо!
Раздался свистящий звук, и потом хлопок, Алекса подхватили какие-то люди и куда-то понесли — но не далеко, а буквально на несколько метров, и положили на жёсткую поверхность. Сверху светил яркий свет. Снова свист и хлопок, и шум ветра прекратился, и, кажется, снег перестал идти, и стало чуть светлее.
- Разойдитесь, - снова сказал господин Амарант, - Дуб, ты тоже отойди, а то меня тоже стошнит.
- Параметры брони в норме, - веско и древне. Чья-то рука легла Алексу на лоб, - просто у него шок.
От этого прикосновения вдруг Алексу стало хорошо. Бес убрал руку с его лба, и Алекс сел. Он сидел на операционном столе в лазарете, сверху ярко светила хирургическая лампа, вокруг стояли и смотрели на него господин Амарант, из-за плеча которого выглядывала хрупкая девчушка лет пятнадцати, господин Бес и, поодаль, господин Дуб, а за их спинами — солдаты гарнизона, которые, вероятно, и принесли его сюда. Правда, в той стене, через которую, как Алексу казалось, его притащили, не было двери. «А, свист и хлопок, это, наверное, был портал. Кто-то из магов обо мне позаботился, кажется».
- Наверное, теперь стоит этому дебилу обо всём рассказать. Может быть, тогда уже можно будет перестать заниматься ерундой, а начать заниматься настоящей работой, - проворчал господин Дуб.
- У меня дела, - сказал господин Амарант, и, повернувшись к девчушке, - Котёнок, береги этого парня. Если кто-то попытается ему причинить вред, убей обидчика, я разрешаю.
- У меня тоже дела, - веско и древне, но поспешно сказал господин Бес. С этими словами оба высших мага из Ордена Порядка и Равновесия покинули лазарет, как обычные люди, через дверь. Прежде, чем она закрылась за ними, было слышно, как господин Амарант сказал:
- Два ящика.
За ними прочь потянулись солдаты. Алекс молчал и рассматривал девчушку, которая, в свою очередь, беззастенчиво пялилась на него.
- Пойдём в столовку, - сказал господин Дуб, - всё расскажу там. Жрать хочется. Поедим тут, потом вернёмся в Данвеган. Экономия!
Алексу показалось смешным, что после того, что случилось с ним лично, маг Ингвар Дуб беспокоится о затратах еды на две (ну или три, если считать странного телохранителя, приставленного к нему господином Амарантом) порции еды, он усмехнулся и легко слез с операционного стола.

Комментариев нет:

Отправка комментария

Ублюдочный Гугл поломал форму комментариев. Извините.